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“We’ve reached a decision: You suck!” and keeping focus after a knockout.

Ahora en Inglés y Castellano

 

Act 3: The Cleansing #11 "A Ritual in 3 Acts" 2012 © Aisa Araújo

Act 3: The Cleansing #11 “A Ritual in 3 Acts” 2012 © Aisa Araújo

All the images on this issue are from the project “A Ritual in 3 Acts” and were part of the submission mentioned below.

 

This year I decided it was time to throw my work to the wolves by competing for an International Photography Award. The reason why this is a big deal and very different from any other competition is, as you can imagine, the presence of the word “International”. I was very nervous both when I decided to send my submission back in January and even more anxious when I got the “We’ve reached a decision” email.

And guess what…

Act 1: The Preparing #10 "A Ritual in 3 Acts" 2012 © Aisa Araújo

Act 1: The Preparing #10 “A Ritual in 3 Acts” 2012 © Aisa Araújo

I wasn’t selected.

As I was sitting on my desk, looking at the screen, reading the rejection email and generally feeling like crap – you know, the usual post-rejection monologue that can go from:

“I suck!!!” to

“I’m the worst, most terrible photographer in the entire planet and beyond” to

“I just want to go to bed, sleep all day and give up trying”,

when suddenly it hit me: It was the first time I had send a submission for a really big-shot-important competition, what was I expecting? ( Of course I was expecting to nail it, as I do with everything I set myself to do ) but seriously… so I didn’t got it, so I’m not gonna spend a month in Amsterdam talking to fellow photographers, so I’m not going to participate in that exhibition, so I will not be writing “International Photographer” in my resume- at least not this year 😉 – but… so what? Even if it had been the 89th time, it doesn’t matter because the “you have to reach out to 100 people if you want to get one positive answer” it’s really true – at least in my personal experience.

From all the artists and inspiring people I admire there isn’t a single one that just woke up one day and had immediate recognition for what he/she was doing. No… they had to work hard, fall a thousand times and then a thousand times more whilst keeping focus and motivation.

Act 1: The Preparing #1 "A Ritual in 3 Acts" 2012 © Aisa Araújo

Act 1: The Preparing #1 “A Ritual in 3 Acts” 2012 © Aisa Araújo

Of course is hard to be rejected, most of the times it feels discouraging, sometimes even exhausting and one may feel the need to justify the rejection with exterior or ulterior motives.

– In this particular case, it’s very common to hear photographers say that they didn’t win or were selected because the jury was corrupt and bought or simply incompetent and had no idea what they were doing. –

But seriously, what good does that do? I mean, for us, specifically, what do we learn and how can we improve if we think that is the reason why we didn’t got the job/were selected for something/win the competition… etc…etc… ? Even if it is true, why would anyone participate in something if they didn’t believe the jury was competent ? Remove yourself from that kind of thinking because one can always do better. So we can choose to put the blame on others or we can choose to walk away with something positive for us and our future work.

I don’t mean to sound like I’m giving a lecture over here. This is just me trying to remind and convince myself while at the same trying to remind and convince you too of the same thing. Given that giving up it’s not an option the only thing one can really do is keep focus on what’s truly important and just doing it.

 

Act 2: The performance #1 "A Ritual in 3 Acts" 2012 © Aisa Araújo

Act 2: The performance #1 “A Ritual in 3 Acts” 2012 © Aisa Araújo

And now I ask you, how do you deal with negative feedback ? Do you have any special techniques or strategies that you use when you receive harsh feedback (or when you have to give it)? Share your thoughts, insights, and experiences in the comments bellow.

 

If you are looking for some inspiration on how to deal with an unfair review, check the Amanda Palmer Vs The Daily Mail case post.

 

Act 3: The Cleansing #15 "A Ritual in 3 Acts"  2012 © Aisa Araújo

Act 3: The Cleansing #15 “A Ritual in 3 Acts” 2012 © Aisa Araújo

Castellano

Todas las imágenes aquí presentes son del proyecto “A Ritual in 3 Acts” y fueron parte de la sumisión mencionada a continuación.

Este año decidí que era el momento de lanzar mi trabajo a los lobos al competir por un premio internacional de fotografía. La razón de por qué esto es una gran cosa y muy diferente de cualquier otra competición es, como se puede imaginar, la presencia de la palabra “Internacional”. Yo estaba muy nerviosa, tanto cuando decidí enviar mi sumisión en enero y aún más ansiosa cuando recibí el email “Hemos llegado a una decisión”.

 

Y ¿adivinen qué …

 

Yo no fui seleccionada.

 

Como yo estaba sentada en mi mesa de trabajo, mirando la pantalla, a leer el email de rechazo y, en general a sentirme como una m***** – ya sabes, lo monólogo post-rechazo de siempre  que puede ir desde:

“soy pésima” a

“Soy la peor más terrible fotógrafa, en todo el planeta y más allá” a

“Sólo quiero ir a la cama, dormir todo el día y dejar de intentar”,

cuando de repente me di cuenta: fue la primera vez que envíe una sumisión para un premio muy-grande-más-importante, ¿qué estaba esperando? (Por supuesto que estaba esperando algo, como hago con todo lo que me pongo a hacer) pero en serio … así que no fui seleccionada, así que no voy a pasar un mes en Amsterdam hablando con compañeros fotógrafos, así que no voy a participar en esa exposición, así que no voy a escribir “fotografa internacional” en mi CV  – al menos no este año 😉 – pero … ¿y qué? Incluso si hubiera sido la 89ª vez, no importa porque el “hay que llegar a 100 personas, si deseas conseguir una respuesta positiva” es verdad – al menos en mi experiencia personal.

De todos los artistas y personas inspiradoras que admiro no hay un solo que apenas se despertó un día y tuvo un reconocimiento inmediato por lo que  estaba haciendo, no… tuvieron que trabajar duro, caer mil veces y mil veces más manteniendo al mismo tiempo el enfoque y la motivación.

 

Por supuesto, es difícil de ser rechazado, la mayoría de las veces uno se siente desalentado, y algunas veces nos hace sentir agotados y uno puede sentir la necesidad de justificar el rechazo con razones exteriores o segundas intenciones.

– En este caso en particular, Es muy común escuchar a los fotógrafos dijeren que no ganaron o no fueron seleccionados porque el jurado era corrupto y comprado o simplemente incompetente y no tenían idea de lo que estaban haciendo. –

Pero en serio, ¿de qué sirve eso? Quiero decir, para nosotros, específicamente, ¿qué aprendemos y cómo puedemos mejorar si creemos que esa es la razón por la que no conseguimos el trabajo/ser seleccionado para algo/ganar la competición…etc…etc… ? Incluso si es verdad, ¿por qué participar en algo si no creemos que el jurado era competente? Aléjate de esa clase de pensamiento porque siempre se puede hacer mejor. Así que podemos optar por echar la culpa a los demás o podemos optar por salir con algo positivo para nosotros y nuestro trabajo futuro.

No quiero sonar como que estoy aquí dando un sermón. Esto soy sólo yo tratando de recordar y convencer a mí misma mientras que al mismo tratando de recordar y convencer a ti también de la misma cosa. Teniendo en cuenta que darse por vencido no es una opción la única cosa que realmente se puede hacer es mantener el foco en lo que es verdaderamente importante y simplemente hacerlo.

 

Y ahora te pregunto, ¿cómo lidias con los comentarios negativos? ¿Tienes algunas técnicas o estrategias especiales utilizas cuando recibes una crítica dura (o cuando tienes que dar una)? Comparte tus pensamientos, ideas y experiencias en los comentarios abajo.

Si buscas un poco de inspiración sobre cómo hacer frente a una crítica injusta, mira el caso Amanda Palmer Vs The Daily Mail.

     

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